Zuid-Afrika #1: Johannesburg en de Panorama route

Ongelofelijk dat we alweer bijna twee weken weer thuis zijn van onze reis naar Zuid-Afrika. Eerlijk gezegd heb ik een beetje moeite om weer in het normale ritme te komen en mijn hoofd is een beetje vol van alles, maar dat komt vanzelf weer goed. Ik vind het in ieder geval heel erg jammer dat de reis waar we zo lang naar uit heb gekeken weer voorbij is, maar gelukkig hebben we de herinneringen en foto’s nodig. In een reeks artikelen neem ik je mee in ons fantastische avontuur!

JOHANNESBURG

Onze reis begon in een van de drie hoofdsteden van het land: Johannesburg. Van te voren keek ik enorm uit naar deze stad, maar slechts enkele uren vertelden ons al dat deze stad een enorme tegenvaller zou zijn. Het is er vies en het stinkt ontzettend en heeft geen enkele sfeer. Jammer om daar mee te beginnen, maar tegelijkertijd ook een teken dat het alleen maar beter kon worden. We hadden een hotel geboekt midden in de hippe wijk Maboneng, maar helaas hadden ze die week geen water waardoor we in een ander hotel, net iets buiten het populaire gedeelte werden geplaatst. Een beetje jammer, maar het was niet anders. De eerste dag gingen we een beetje om de buurt te ontdekken, maar aangezien we én zo goed als een nacht hadden overgeslagen én we het behoorlijk vonden tegenvallen, eindigden we al vroeg op onze kamer waar we een film keken. Prima begin van een hopelijk fantastische reis!

De eerste volle dag in Johannesburg besloten we lekker toeristisch te besteden. We hadden een kaartje gekocht voor de Hop on Hop off bus en nadat we lekker hadden ontbeten (bij Love Revo aan Fox Street) gingen we op pad naar de bus. En hoewel ik er normaal gesproken echt een hekel aan heb, vond ik het in Johannesburg wel een fijne manier om de stad te ontdekken. Het wordt door iedereen afgeraden om door de stad te lopen, dus dan is zo’n bus handig om wat van de stad te zien. Onze eerste stop was het Gold Reef City Casino, een mega luxe casino complex met hotel, bioscopen en bowlingbanen, midden in een van de armste delen van de stad. Bizar! Hier proefden ze ons geluk en namen we een snelle lunch. Daarna gingen we naar de overkant voor het Apartheid Museum. En dat museum is iets wat je absoluut niet mag overslaan als je in Joburg bent. Het is ongelofelijk heftig en indrukwekkend, permanent kippenvel.

Na het Apartheid Museum reden we door naar Constitution Hill en waar we vandaag de dag eigenlijk nog steeds niet echt een idee wat we hebben gezien. Misschien als je wat beter geïnformeerd bent dat het wat interessanter is, maar wij waren hier op het einde van de dag (vlak voor sluitingstijd) en vonden het een beetje een tegenvaller. Hoewel we door de Hop on Hop off bus echt veel van de stad hebben gezien, was het tegelijkertijd een beetje onzin. Ik raad je ‘m dus voornamelijk aan als je meer stops wilt bezoeken. Als je enkel het casino en het Apartheid Museum wilt bezoeken raad ik je aan om vanuit het centrum een Uber te pakken (ca. ZAR95 (ongeveer €6,-). Het is goedkoper en stukken sneller! Daarnaast stopt de bus vrij vroeg met rijden, dus kijk van te voren goed wat je wilt zien en vertrek op tijd!

Na een avondje cocktails bij rooftop bar The Living Room en lekker eten bij Ravioli en een goede nachtrust in ons hotel was het tijd om ons auto op te halen en door te rijden naar onze volgende stop: Graskop, midden op het Panorama route!

Nog wat algemene tips voor Johannesburg:

♥ Je hebt hier echt maximaal 2 dagen nodig om alles te zien. Wij vonden de stad tegenvallen en ik heb verder ook weinig positieve reacties gehoord op deze stad. Twee dagen is genoeg om naar het Apartheid Museum te gaan, eventueel de Soweto (de armoedige buitenwijken van Joburg) te bezoeken en nog wat andere dingetjes. Langer is echt niet nodig en kun je beter gebruiken voor alle andere toffe plekken die dit land te bieden heeft.

♥ Pin geen geld op het vliegveld! Je kunt vanaf het vliegveld een Uber nemen (zet wel van te voren de app op je telefoon en stel automatische betaling met bijv. Paypal of creditcard in) of misschien dat je hotel een shuttle service heeft. Wil je echt gelijk contact geld op zak hebben, dan ben je een stuk meer geld kwijt voor je geld (klinkt dat nog logisch?). Wij hebben ZAR2000 (ca. €125) gepind op het vliegveld, want ons €150 kostte. Twee dagen later pinden we hetzelfde bedrag voor slechts €125. Helaas is geld meenemen hier in Nederland ook duurder en betaal je ongeveer hetzelfde tarief als pinnen op het vliegveld. 

♥ Wees voorzichtig. Een beetje een open deur en ook wij kregen van te voren heel vaak te horen: het is er niet veilig. Nu hebben wij dat echt niet zo ervaren, maar als zelfs de lokale bevolking zegt dat je op moet passen en niet over straat kunt lopen? Zegt genoeg, toch?

DE PANORAMA ROUTE

Vanuit Johannesburg reden we door naar Graskop, een plaatsje midden op de Panorama Route. Deze route wordt als een van de mooiste van het land gezien en daar kunnen we het alleen maar mee eens zijn. Hoewel het er het grootste gedeelte van de tijd niet zo mooi weer is (lees: dikke mist en koud) is het iets wat je volgens ons absoluut niet mag overslaan.

Op de heenweg reden we langs de Sabie Falls, een waterval die weliswaar mooi was, maar niet perse bijzonder. In Graskop sliepen wij in een fijn guesthouse (Rustique) en hebben gegeten bij het heerlijke en vooral schattige The Glass Room (op aanraden van de eigenaar van ons guesthouse). Na een weliswaar koude, maar prima nacht gingen we op pad voor al het moois dat de panorama route te bieden heeft. Gekleed in ongeveer al het warms dat we bij ons hadden gingen we op pad en we zijn niet teleurgesteld!

We begonnen met een temperatuur van circa 8 graden bij de Pinnacle Rock. Het was behoorlijk mistig, maar wat een prachtig stukje wereld. Het deed me – ondanks dat ik daar nog nooit ben geweest – aan Schotland. We liepen een stukje verder dan de gemiddelde toerist, klommen ook net iets hoger, maar wel met prachtige foto’s op onze camera als gevolg. Wat ongelofelijk mooi! We vervolgden onze weg naar de Lisbon Falls. Daar kochten we een paar souvenirtjes. Door heel Zuid-Afrika kom je genoeg plekjes tegen waar je mooie dingen voor thuis kunt kopen,  maar we vonden ze hier het goedkoopst.

Na de watervallen reden we door naar Bourke’s Luck Potholes, maar niet voordat we ergens stopten om even warm te worden. Letterlijk in de middle of nowhere vonden we (wederom op aanraden van ons guesthouse) het schattige restaurantje The Chubby Pig. We warmden op met dekentjes, slappe koffie en sterke thee. Zo gezellig, echt een aanrader, ondanks de kou. Na de koffie en de thee bezochten we Bourke’s Luck Potholes dat ons gelijk deed denken aan de Canyons van de VS (ook nog nooit geweest, maar het staat op de planning). Voor mij waren de Potholes het favoriete stukje van de route. Helaas een stuk toeristischer, maar ook zo enorm mooi en gaaf.

Als laatste stopten we bij de Three Rondavels. Inmiddels was het weer een stuk mistiger waardoor we niet zover konden kijken, maar alsnog was het geweldig. We hebben – soms met een beetje gevaar voor eigen leven (grapje!) – geweldige foto’s gemaakt. Daarna reden we door naar het Krugerpark waar we drie nachten zouden slapen. De Panorama Route was een fantastisch stukje Zuid-Afrika waar ik van te voren niet zoveel verwachtingen van had, maar mag je echt niet overslaan!

Het was eigenlijk mijn doel om ook het Krugerpark in dit eerste artikeltje mee te nemen, maar dit artikel is nu al zo lang geworden, haha! Dus het Krugerpark en Swaziland lees je de volgende keer!

Ben jij wel eens in Zuid-Afrika geweest? Zou je er graag heen willen? Als je vragen hebt over onze reis, hoeveel iets kost of iets anders, don’t hesitate to ask! 

Liefs,
Marleen

You may also like

2 reacties

  1. Ik zou hier echt graag een keer heen willen. Ik heb ook een vraag: zijn jullie mensen tegen gekomen die Nederlands (Afrikaans) praatten?

    1. Ik vind ZA echt een mega aanrader! Ja, maar vooral in het zuiden! Het klinkt af en toe redelijk hetzelfde, maar voor niet-nederlanders klinkt het eigenlijk precies hetzelfde haha! Als je het leest lijkt het alsof het is geschreven door een zesjarige met dyslexie haha!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.