Drie dagen Champagne sippen in de Franse Ardennen (tips voor Reims & Epernay)

Vorige week stapten we in de auto voor een roadtrip door Frankrijk. Onze eerste stop was het Champagne gebied in de Franse Ardennen, waarna we door reden naar Parijs. Een fantastische trip die heel erg goed te doen was en die ik je van harte kan aanbevelen. In de Champagnestreek dronken we uiteraard champagne (nom nom) en genoten we van de omgeving. In dit artikeltje deel ik je alles over deze drie dagen in dit gebied en deel mijn tips met jou! Enjoy! 

CANARD-DUCHÊNE 

Wij begonnen onze trip bij het champagnehuis Canard-Duchêne, een huis net iets buiten Reims in Ludes. Hier kregen we onze eerste rondleiding door de kelders van een groot champagnehuis. Canard-Duchêne zit al 150 jaar in de regio en is ooit begonnen als een familiebedrijf. We kregen een rondleiding van een vrouw die het allemaal erg leuk vertelde en waarbij je tegelijkertijd ook echt veel leert over de regio, het maken van champagne en andere toffe feitjes.

De rondleiding duurde ongeveer 45 minuten waarbij we langs veel gangen in de kelders liepen en waar er bij elke stap van het proces iets verteld werd. Hoewel de Française haar accent niet altijd goed wist te verhullen, was het allemaal goed te volgen. Erg grappig: de temperatuur in de cellars is het hele jaar door tussen de 10 en 12 graden. En wist je bijvoorbeeld dat je iets enkel champagne mag noemen als het uit deze regio komt? Pas als de druiven uit de regio Champagne komt en het op een bepaalde manier is gemaakt, is het pas echte champagne!

Na de rondleiding was het natuurlijk tijd om te proeven. Tijdens de tour hadden we al te horen gekregen welke soorten champagnes er zijn, zoals bijvoorbeeld brut of demi-sec. De smaak is gedeeltelijk afhankelijk van de hoeveelheid suiker per fles. Wij houden van zoet, dus we kozen een demi-sec, een wijn met een behoorlijk hoog suikergehalte! 😉 Het drankje was echt heerlijk en zeker een goed begin van de trip! Canard-Duchêne was echt een tof begin van onze reis door de Franse Ardennen en de Champagnestreek. De rondleiding is interessant en wordt echt op een leuke manier gegeven. Ook is het echt tof om te zien hoe het er allemaal bij zo’n groot huis uit ziet en hoe het er aan toe gaat. Yay, aanrader!

Praktische tips: Bij Canard-Duchêne zijn er drie verschillende tours die je kunt doen (alledrie gegeven in het Engels of Frans). De prijzen verschillen van €14,00, €19,00 en €25,00 per persoon. Wij kozen voor de tour van €14,00 (Découverte) en die was prima. De tours zijn bij alle drie hetzelfde, alleen verschillen de proeverijen. Wij kregen voor deze prijs één glas naar keuze. Reserveren kan heel gemakkelijk via www.champagne-booking.com. Op deze website staan nog veel meer champagnehuizen die je kunt bezoeken.

MICHEL FAGOT

Na onze tour en proeverij bij Canard-Duchêne reden we door naar onze volgende stop. Op dezelfde dag hadden we ook een tour geboekt bij een wat kleiner huis, namelijk Michel Fagot. Waar we bij de andere tour met nog twee andere stellen waren, waren we bij Michel Fagot alleen. Dat maakte de rondleiding echt heel persoonlijk en ook erg leuk! Je kon tussendoor alle vragen stellen die je wilde en hij legde het allemaal duidelijk uit. Natuurlijk hadden we ervoor het grootste gedeelte van het proces al gehoord, maar omdat het bij Michel Fagot allemaal veel kleiner is gaat het er gedeeltelijk ook anders aan toe!

Na de tour was het tijd voor een proeverij. Bij deze tour kregen we drie verschillende champagnes die we wederom zelf mochten uitkiezen. Hier hadden we de keuze uit 6 verschillende en de keuze was best lastig! We mochten lekker buiten gaan zitten (geen straf met dat weer!) en we mochten steeds een glas proberen. Wat extra tof is, is dat je bij Michel Fagot ook een schaaltje met plaatselijke lekkernijen krijgt. De biscuits rose waren echt heel lekker en perfect bij een glas bubbels! We vonden het hier zelfs zo lekker dat we een fles voor thuis hebben meegenomen! 😉

Praktische informatie: Ook bij Michel Fagot kun je kiezen voor twee verschillende tours, eentje van €10,- en eentje van €20,- per persoon. Bij beide krijg je dezelfde tour en drie glaasjes champagne, maar afhankelijk van welke je kiest, krijg je 3 tradition champagnes of 3 Prestige champagnes. Wij deden die van €10,- p.p. en die smaakten absoluut! Ook deze kun je boeken via www.champagne-booking.com.

REIMS

Onze eerste nacht hadden we een hotel in Reims. Van te voren waren mijn verwachtingen van deze plaats niet zo heel hoog, maar het is echt een leuke plaats! Niet al te groot, maar alsnog vol met leuke restaurantjes, winkeltjes en mooie gebouwen. Zo heeft Reims (spreek je overigens uit als Reems (in het Engels) en als Rince (als het Franse woord voor prins maar dan zonder P) so you know) een prachtige Notre Dame die je ook kunt bezoeken. Ook zijn er nog andere bezienswaardigheden, zoals een basiliek en een groot museum. Helaas hadden wij hier niet al te veel tijd, maar Reims is echt leuk voor een dag of twee!

Praktische informatie: Wij hadden een perfect hotel, niet zo ver van het centrum: Appart’City Confort Reims Centre. Een niet al te duur hotel op loopafstand van het echte centrum van Reims en waar je erg goedkoop kunt parkeren in de buurt. Wij konden daar de hele nacht en nog de ochtend voor ca. €3,- parkeren!

Daarnaast heeft Reims echt een aantal leuke restaurantjes (die van onze was helaas niet echt een aanrader), dus je vindt vast wel ergens een leuke spot om te eten! Ontbijten kun je erg goed bij La Mie Câline, die op de hoek ligt bij alle restaurantjes midden in het centrum. Uitgebreid aanbod van broodjes, croissantjes en andere lekker dingen en ook voor een hele fijne prijs! Bon appetit! Ook mag je Fossier niet overslaan als je de stad in gaat. Fossier is een winkel waar ze de traditionele biscuits rose verkopen en je kunt niet anders dan de regio verlaten met een pak van deze lekkere koekjes. Hebben wij in ieder geval wel gedaan! 😉

EPERNAY

Na ons nachtje Reims reden we door naar Epernay. Epernay is de andere redelijk grote champagneplaats in de regio. Iets kleiner dan Reims, maar alsnog een must visit. Hier is namelijk de bekende Avenue de Champagne gelegen en hier moet je echt een keertje overheen zijn gelopen als je in de buurt bent. Enorme champagnehuizen liggen hier aan deze straat en enkel voor de architectuur moet je hier al een wandeling maken. De gedachte dat er onder de grond voor kilometers aan wijnkelders ligt, maakt het nog bijzonderder!

Hoewel ik Epernay niet zou aanraden om ook hier een nachtje te blijven (want niet echt leuke hotels en restaurants), moet je hier wel een stop maken. Flaneer over de Avenue de Champagne, maak een rondje in het park aan deze straat en drink champagne!

MOËT & CHANDON

Dé reden dat ik heel erg graag naar Epernay wilde was voor de tour bij Moët & Chandon. Dit enorme en vooral erg bekende champagnehuis ligt uiteraard aan de mooie Avenue en is een must visit, ondanks de prijs. Ook hier hebben wij een tour met proeverij gedaan. Gelijk bij binnenkomst merk je al dat het hier er heel anders aan toe gaat dan bij andere (kleinere) huizen. We hadden hier een rondleiding met zo’n 15 mensen en het was ook allemaal een stuk professioneler. Mag ook wel natuurlijk als je bij het grootste champagnehuis ter wereld staat!

Het was ontzettend tof om onder grond al die champagne te zien staan en tegelijkertijd zoveel over de geschiedenis te horen. Wist je bijvoorbeeld dat het huis nog steeds in de familie zit? Dit jaar bestaat het huis 275 jaar en er zit nog steeds iemand van deze beroemde familie op het bedrijf!

Moët & Chandon hebben zo’n 28 kilometer(!) aan ondergrondse kelders. Tijdens de tour onder de grond zie je overal waar je kijkt gangen gevuld met flessen. Zo liggen op de foto hierboven enkel in deze gang 80.214 flessen! Ook tijdens deze tour wordt er ontzettend veel verteld over de geschiedenis van het huis, de geschiedenis van champagne en hoe champagne dus gemaakt wordt. Hoewel we de dag ervoor al twee tours hadden gedaan, bleef het echt interessant en kan ik je deze tour echt van harte aanbevelen!

Praktische informatie: Bij Moët kun je drie tours doen, verschillend van €25,-, €30,- en €40,- per persoon. Het verschil zit ‘m allemaal in welke champagne je aan het mag proeven. De drie verschillende tours zijn hier nog eens belicht en je kunt ze hier tegelijkertijd boeken. Tip: Doe dit op tijd, want de tours kunnen snel vol zitten! Anders dan bij een boeking via Champagne-booking, moet je bij Moët wel van tevoren betalen.

EN VERDER: DE OMGEVING

Tijdens je trip (mits je met de auto gaat uiteraard) kun je er niet omheen: de prachtige omgeving! Het is er zo ongelofelijk mooi daar, dus neem je tijd om rustig rond te kijken en regelmatig te stoppen om de omgeving in je op te nemen en wat mooie kiekjes te schieten. Rondom Reims en Epernay liggen allerlei kleine dorpjes (bijvoorbeeld het plaatsje Hautvillers) die gevuld zijn met champagnehuizen waar je rondleidingen kunt doen en flessen kunt inslaan voor thuis. Wat ik vooral erg bijzonder vond is dat het op bepaalde plekken echt compleet stil was. Je hoorde geen vogels, geen auto’s, echt complete stilte! Genieten! ♥

Dit was onze fantastische trip door de Champagnestreek. Ik had van tevoren echt niet verwacht dat ik het zo ontzettend tof zou vinden. Ik kan het je echt van harte aanbevelen en wij gaan zeker nog eens terug!

Zou jij graag naar deze regio willen gaan?

Liefs,
Marleen

PS. Mocht je nog op zoek zijn naar meer (specifiekere) tips, je mag me altijd een berichtje sturen! 🙂

You may also like

1 reactie

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.